5G:一个新的时代正在开启

在刚过去不久的4月11日,高通和国产手机厂商vivo联合进行了5G原型机的网络演示,这场演示某种程度上可以说能够让人们见识到5G时代强大的网络优势在手机端实现的卓越效果。在演示中的一些数据也令人感到惊艳:

在5G网络下,手机的网络延迟甚至低于5ms,上行速率高达162Mbps,下行速率高达1420Mbps。这样的速度应用到实际使用中,8秒内即可下载完一部1.2GB大小的电影;上传总大小为225MB的9份文件只需11秒;在线观看2K视频前进后退犹如播放本地视频;在进行高清视频3D直播时,网络延时基本低于5ms……

高通和vivo联合展示的5G原型机,可以说以手机为入口,将未来5G可带来的智能便捷生活直接展示在消费者眼前,不过智能手机的网络连接毕竟只是5G时代的冰山一角。在高通看来,5G将带来的是一个“连接一切”的时代。

连接一切,技术与产品双驱动

如果认为5G时代只是网速快,那就out了。5G时代对于网络连接,还有超高安全、可靠性、超低时延等要求,更重要的,还有对海量物联网的支持,其实也就是高通所说的边缘智能生活。智能连接进一步拓展到边缘终端,不再局限于手机,从智能手表到无人机再到家里的冰箱甚至水表等,将惠及数十亿的用户,都将在5G的边缘连接和计算能力范围内。

一句话,5G时代,我们周围的绝大多数事物都会被无线连接起来。因此,5G网络需要满足各种不同类型设备之间的连接需求,这其中的变化是非常多样的,一方面是增强型的移动宽带,需要很高的数据速率来传输数据,一方面是物联网,也就是高可靠低时延通信(URLLC),关注功耗。面对5G时代各种复杂的应用场景和网络要求,最理想的状态自然是能够有一个统一的连接架构来满足不同的需求,通过系统级的创新解决端到端的难题,关键是需要从系统层面上掌握在终端、网络、空口和核心网等各个方面需要的关键技术的支持。

1、千兆级LTE

此前已经在多篇文章中介绍了千兆级LTE对于5G时代到来的重要性。事实上,从4G到5G可以看成是一个技术不断演变的过程,千兆级LTE是通向5G时代的摆渡船,并且未来可能很长一段时间会和5G并存。高通在2G、3G、4G通信技术方面就积累了丰富的经验,并不断进行技术研发,在技术层面上基于传统LTE在多方面实现了升级,其中包含一些关键的技术细节,比如载波聚合、4×4 MIMO、256-QAM、免许可频谱LTE等,其中很多关键技术在骁龙的前几代移动平台中都能找到影子。

技术之外,更重要的是从技术落地到产品的跳跃。为了推进千兆级LTE产品的商用,高通也拿出了实实在在的支持。早在2016年2月,高通就发布了移动行业首款千兆级LTE调制解调器骁龙X16 LTE调制解调器(modem),而在2017年2月21日,高通又推出了第二代千兆级LTE解决方案——骁龙X20 LTE芯片组。这是首款商用发布的、能实现最高达1.2 Gbps的LTE Category 18下载速度的千兆级LTE芯片组,在多个方面实现了业内首创,还将终端可支持的千兆级LTE网度进一步升级。

今年2月,高通精益求精还发布了全球首款2Gbps LTE调制解调器,基于先进的7nm FinFET制造工艺,它实现了两个业内首创,即最高可支持下行链路七载波聚合(7xCA),并在最多5路聚合的LTE载波上支持4×4 MIMO,从而使其能够同时支持最多达20路的LTE空间数据流,进一步为千兆级终端突破技术壁垒,支持千兆级终端的快速商用。骁龙的千兆级LTE modem已经被应用于目前旗舰智能手机之中,有待为用户实现光线般的连接,并在全球的运营商千兆级网络测试中发挥重要的硬件支持作用,推动千兆级网络、产品的早日问世。

2、原型系统为5G部署提供支持

前文说过,要支持5G时代各种各样不同的网络连接需求,需要系统级的创新解决端到端的难题。在5G的前瞻性探索方面,高通已经进行了很多测试,成果也很显著。

在大家对5G还停留在讨论多于实践的2016年,高通已经面向5G推出了骁龙X50 5G modem,成为首家发布商用5G modem解决方案的公司,助力OEM厂商和运营商开展早期5G试验和部署。骁龙X50 5G modem支持符合3GPP 5G新空口(5G NR)标准,旨在通过单芯片支持2G/3G/4G/5G多模功能,通过4G和5G网络的同时连接带来强劲移动表现,该单芯片解决方案还集成支持千兆级LTE功能,作为与早期5G网络共存和相互配合的高速覆盖网络。这些是支撑5G能够满足海量服务和终端连接需求的关键。

更重要的是,除了原型系统的支持,在5G测试方面,也是捷报频传。2017年高通已经通过骁龙X50 5G modem实现了全球首个正式发布的5G数据连接,并预展了其首款5G智能手机参考设计,为5G连奠定基础的同时,也剧透了5G未来时代手机的未来。去年11月,高通即宣布和中兴、中国移动合作实现全球首个基于3GPP标准的端到端5G新空口系统互通,这可以认为是5G新空口技术向大规模预商用迈进的重要行业里程碑。对中国等在中频段内部署5G的国家的未来通信技术的研发部署具有重要意义。

3、通力合作,建设5G生态

除了上述端到端5G新空口系统互通的完成,要保证5G加速商用,基站、终端、技术一项都不能少,因此必然是一个集多方之力的工程。在5G真正商用前,需要做的还有很多,涉及到和终端设备商、运营商以及整个产业链的合作。

在推进5G部署,加速5G终端商用方面,高通也一直在和中兴通讯、中国移动等企业进行合作,积极构建5G生态体系。今年2月,高通和诺基亚完成的5G新空口网络和终端关键基础测试,和华为完成了基于3GPP的5G互操作测试,为加速符合3GPP R15标准的5G商用部署进一步推波助澜。

在这些合作中,高通的技术的创新将起到关键的作用,其关键技术也在业界广泛采用。

而根据最新的消息,骁龙X50 5G调制解调器芯片组已经被包括AT&A、英国电信、中国三大运营商、verizoon、达沃丰等在内的多家移动运营商选择用以支持2018年的5G新空口试验,同时更被HMD、华硕、HTC、Netcomm Wireless、OPPO、vivo、小米、闻泰等多家OEM厂商采用,制定符合标准的5G新空口移动终端产品。

总结:

5G的愿景美好,但任重道远。在推进技术标准化的进程中,技术研发、原型机系统的开发、早期的实验部署、5G芯片产品的推出,这些都是5G时代万事俱备的证明。在4G LTE时代的领先优势的高通更擅长将这种优势带到5G时代,提前布局。而未来的5G时代是一个生态,万物连接将带来运营商、厂商互相合作、携手共赢的新时代。